2014年1月末のある朝、筆者の友人であり、会社(グローバルヘルスコンサルティング・ジャパン=GHC)の顧問も務めている米国メイヨークリニックの元COO(最高執行責任者)のボブ・スモルトから電話を受けた。

 「スイスにいるデニスから今朝聞いたのだが、日本にメイヨークリニックのような病院を作るんだってね」

 デニスとは、メイヨークリニックの元総括院長兼最高経営責任者のDr.デニス・コーティス。早朝、想定外の内容だったので、筆者は当初、「えっ、ほんと?」としか言えなかった。その後、朝一杯目のコーヒーを入れながら、ボブの話に注意深く耳を傾けた。すると、前出のデニスも出席しているダボス会議(世界経済フォーラム)で、安倍晋三首相が「日本にもメイヨークリニックのような病院(正確にはホールディングカンパニー型の大型医療法人)ができてしかるべき」との発言をしたというのだ。

 日本の報道では「ホールディング型の大型医療法人」と訳されたが、実際の英文スピーチの該当部分を抜粋すると"large-scale health care companies in the form of holding companies, much like the Mayo Clinic"。これは1990年代に米国で広まった複数病院の統合・再編によって構築される「インテグレイティッド・デリバリー・システム(Integrated Delivery System=IDS)」のことである。スピーチの中で「カンパニー(companies)」とあるが、必ずしも医療法人である必要はなく、日本ではもっと公共性を意識した社会医療法人財団や地方独立行政法人のイメージに近いと思う。

メイヨークリニックとは?

 米国西海岸北部を代表するスタンフォード大学とカリフォルニア大学サンフランシスコ校の大学病院の合併・再編(1996年)も、IDS事例の一つだった。当時、私はスタンフォード大学で教職に就いており、この合併にもかかわった(いずれその事例に関しても、このコラムで述べたいと思う)。その後、教職を退き、病院経営のコンサルタントに転じた私と、米国の経営パートナーで最も多くのIDS案件に携わってきたマーティ・マイケルは、ともに米国で多くのIDS案件を推進してきた。私が日本市場へ参入したのも、そのようなIDSこそが、日本の病院産業の再編のために、そして持続可能な地域医療を構築する術だと考えていたからだ。

 多くの読者はメイヨークリニックの名前を聞いたことがあると思うが、少し説明しておこう。メイヨークリニックは米国を代表する医療機関であり、「患者と患者の家族が運命を受け入れる前に訪れる最後の拠り所」とも呼ばれている。「クリニック」の名前が付いているが、日本で言うところのクリニック(診療所)ではない。イギリスから移民として米国に渡ったウィリアム・メイヨー医師が、1864年に雪深い辺境の地ミネソタ州のロチェスターに開いた小さな診療所が起源であり、「クリニック」と呼ばれている所以だ。

米ミネソタ州ロチェスター市にあるメイヨークリニック(写真提供:Robert K. Smoldt [Emeritus CAO, Mayo Clinic])

 今日では医学部も有し、フロリダ州ジャクソンビルとアリゾナ州スコッツデールにも支部病院を置いている。USニューズ&ワールド・レポート誌の「全米の優れた病院ランキング」の2019年版ではトップの1位。約30年にわたりトップもしくはそれに次ぐ位置を維持している。また単なる医療機関としてだけではなく、事業体・経営体としても高く評価されており、経済誌フォーチュンで発表されている「働きがいのある会社トップ100ランキング」(Fortune 100 Best Companies to Work For)の常連でもある。病院も企業同様に扱い、働きがいランキングに載せるのは米国らしい(2020年2月に最新のランキングが発表されたが、この年は残念ながらランクインを逃した)。