人が動く力を電気エネルギーに変える──。そんな繊維を村田製作所と帝人フロンティアが開発した。

 両者は2020年4月1日に合弁会社ピエクレックスを設立し、人が動く力を電気エネルギーに変換する圧電繊維「PIECLEX(ピエクレックス)」を中心とした事業を展開していく。電気エネルギーを使って抗菌機能が発揮できるため、まずは、抗菌剤を使用しない抗菌繊維として国内アパレルメーカー向けに2020年度に発売を開始する。同年6月4日に開催した記者発表会で概要を説明した。

記者会見の様子(出所:ピエクレックス、以下同)

 PIECLEXは、植物由来のポリ乳酸(PLA)を原料としており、生地を曲げ伸ばしすると電気が発生する繊維である。この電気エネルギーによって、線維と線維の間に存在する菌に電場がかかり、細胞の増殖を抑制する抗菌機能が発揮できる。

 この特徴を活用して、「人が運動する力を抗菌機能に変換できるスポーツウエアや、人が歩く力で消臭機能を備えた靴や靴下などに活用できそうだ」と村田製作所 代表取締役会長 兼 社長の村田恒夫氏は言う。第1弾として、スポーツウエアや靴下、インソールなどへの活用を想定しているという。例えば、靴下やインソールに関しては、人が歩いているときには、繊維に応力やひずみがかかっているため、常に抗菌機能が発揮されるというわけだ。

PIECLEXを使ったスポーツウエア

 一般には、抗菌剤を使用することで抗菌機能を発揮する製品が多い中、PIECLEXは有機材料や金属を全く使用していない。後加工を施すわけでもないため、半永久的に抗菌機能が持続できる。そして、繊維なので衣服やシートなどさまざまな加工が可能である。

 PIECLEXを活用すれば、これまでは抗菌薬を使うことがはばかられていた製品にも、抗菌機能を持たせることができそうだ。今後は、「マスクや紙おむつといった衛生材にも活用していきたい」と帝人フロンティア 技術・生産本部 技術開発部長の竹下皇二氏は意気込む。

PIECLEXを使ったマスク