スタートアップのカラダノートは、健康寿命の延伸に向けた予防・早期発見分野へのサービス提供を加速するべく、東京女子医科大学と共同で「心疾患早期発見プロジェクト」をスタートする。プロジェクトの開始に先駆け、2021年7月から「スマートフォンを用いた心音聴取および心雑音解析からの心臓弁膜症のスクリーニング」を始める。同年7月2日に開催したオンライン記者発表会で、その概要を紹介した。

カラダノート 代表取締役の佐藤竜也氏

 共同研究者である東京女子医科大学 心臓血管外科学講座 教授・講座主任の新浪博士氏によれば、日本における死因第1位の「悪性新生物(がん)」は医療費が4兆5000億円、三大疾病の1つである「心疾患」は2兆円になるそうだ。ただ、がんは血液検査のテクノロジーが進化したことで「自宅でも検査できるほど発達している」一方で、心疾患に含まれる心臓の「弁膜症」や「心筋症」、冠動脈の動脈硬化による「虚血性心疾患」などの早期発見には人間ドックを受ける必要がある。このため、「病院に行かないと検査できない」状況にあると指摘する。

東京女子医科大学 心臓血管外科学講座 教授・講座主任の新浪博士氏

 心疾患の中で最近増加傾向にあるのが「心臓弁膜症」である。「狭窄症」や「閉鎖不全症」といった弁の異常によってさまざまな心臓のトラブルが出てくるのだが、55歳以上の潜在患者は422万人とされている。さらに、一番増えている「大動脈弁狭窄症」の潜在患者は65歳以上の約2%(約70万人)が「大なり小なりの大動脈弁狭窄症を発症している」ほか、そのうちの約2割(14万人)には「手術が必要だと言われている」と新浪氏は補足する。

 しかし、日本で行われている大動脈弁狭窄症の手術は「1万数千程度(=約10%)にとどまっている」(新浪氏)とのこと。つまり、約90%が手術を受けずに潜在患者のまま埋もれている。そのため、新浪氏はこれまで「その潜在患者をどうやって探していくか」を思案してきたという。そこで、心臓弁膜症」に着目し、新浪氏とカラダノートが共同でスタートしたのが今回のプロジェクトというわけだ。