スタートアップのエクサウィザーズと山口大学は、医療AI活用のための包括的な共創事業を行う。データサイエンスの技術を用いて、診療現場の課題解決を目指すという。2020年7月14日にオンラインで開催した記者発表会で発表した。

オンライン記者発表会の登壇者(出所:エクサウィザーズ)

 共創事業では、エクサウィザーズが持つAI技術や事業開発力と、山口大学が持つ医療現場やアカデミアの専門性を掛け合わせて、患者や医療・介護従事者に向けたサービス開発を目指す。エクサウィザーズの技術者2人を山口大学のAIシステム医学・医療研究教育センター(AISMEC)に派遣し、ニーズやシーズの発掘、プロジェクトの立ち上げなどを行う。

 既に新規プロジェクトについての議論が行われており、まずは3つのテーマを設定した。(1)フレイル予防に向けたパーソナルヘルスレコード(PHR)とAI解析の融合による行動変容ツールの開発、(2)受精卵タイムラプス画像のAI解析による良好胚の選別、(3)CT画像などのAI解析に基づく虐待が疑われる児童の医学的判別支援システムの構築、である。

新規プロジェクトの概要(写真:オンライン記者発表会の画面キャプチャー、以下同)

 企業と大学が連携するこうした事業は、プロジェクトありきで進む場合が多いが、今回は「連携できる体制を作った後、プロジェクトを構想していくのが特徴」と山口大学 AIシステム医学・医療研究教育センター長の浅井義之氏は説明する。

 エクサウィザーズはAI技術をさまざまな領域に応用しているが、「医療の領域は特に専門知識が必要。大学全体と連携できることに感謝して、医療現場で使える成果を出すことを目指したい」とエクサウィザーズ 取締役会長の春田真氏は意気込む。

エクサウィザーズ 取締役会長の春田真氏

 同社では医療領域の事業にも力を入れており、創薬研究におけるAI活用を皮切りに、細胞画像の解析や病理診断支援システムの開発など事業拡大を図ってきた。データとAIを活用して、患者と医療・介護従事者の双方にとって価値のあるヘルスケアの実現を目指している。

 最近では、体の骨格をAIで抽出して、どんな動作を行っているかを解析する技術の研究開発も進めており、スマートフォンに実装して簡単に使うことが可能だという。共創事業で取り組むプロジェクトのうち、(1)のフレイル予防に向けた行動変容ツールの開発では、高齢者の動きを解析するため、「アプリケーションレベルに実装された骨格抽出のAI技術を応用できるだろう」とエクサウィザーズ MedTech部 部長の羽間康至氏は言う。