Beyond Healthが実施した円卓会議「健康人生100年の世界を実現するために『がんスクリーニング』を考える」。最後の議論テーマは「医療との正しい連携」。テーマ2でも話題になった、血液などからがんを診断する新たながんスクリーニング技術。現在、様々な研究開発があちらこちらで進んでおり、注目を集めている。こうした技術の社会実装に向けては、医療との正しい連携のもとで、想定される課題の理解や社会的コンセンサスの構築などを進めていく必要がある──そんな視点から、意識すべき幾つかのポイントが示された(参加した有識者はこちら)。

最後の議論テーマは「医療との正しい連携」(写真:剣持 悠大、以下同)
最後の議論テーマは「医療との正しい連携」(写真:剣持 悠大、以下同)
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 がん医療・がん研究の拠点となる機関として、日本のがん医療と研究をリードしてきた国立がん研究センター。同センターにおいても、新たな検診方法として、血液からがんを診断する技術の開発を進めている。血液中のマイクロRNAを調べることで、がんの有無を判断しようというものだ(関連記事:「血液からがん診断」、社会実装が重要なテーマ)。

 研究段階ではあるものの、早期および進行の大腸がんを調べたところ、感度99.9%、特異度88.6%という高い値を確認したという。さらに、従来の便潜血検査ではがんの発生部位によって感度が変わるのに対して、部位によらず同等の検出感度を出せる可能性があることも確認しているとする。

 同センター 理事長の中釜斉氏は、この技術について「患者にとって負担が少ない検査方法。早期にがんを発見する方法として、今後の社会実装が重要になる」と位置付ける。一方で、新たな検査方法だけに、その有用性や課題などに対しても、受診者(患者)・開発企業・医療現場の相互理解が不可欠だ。そこで、意識すべき幾つかのポイントに関して、中釜氏を中心とした議論が展開された。

 その一つが、「がん種の特定」について。開発が進むスクリーニング技術の多くは、最終的にはがん種の特定まで目指している。ただし、まずは「がんが存在するかどうか分かる」、次に「がん種まで分かる」、という段階を踏んだ開発になるケースが少なくない。社会実装に向けてはどう考えるべきなのか。

 中釜氏は次のような見解を示した。「『何かしらのがんがありそうだ』とだけ知らされたとき、受診者にとって重要なアラートにはなるものの、不安を増してしまうことにもなる。そのあたりについて、医療者も含めて納得できる形に持っていけるかを考える必要がある。やはりスクリーニングという意味では、がん種が特定できないと精密検査に進めないので、がん種の特定は必須だと考える。その方が、圧倒的に医療者の理解も得やすい」。