健康サポート薬局とは、「かかりつけ薬剤師・薬局」としての基本的な機能を備えた上で、地域住民の健康づくりを積極的に支援する「健康サポート機能」を持つ薬局のこと。健康寿命の延伸を目指し、少子高齢化により変化する社会や医療・介護の提供体制を、薬局薬剤師にも支えてほしいという国の考えに基づき、2016年2月に創設された。

 OTC薬を含め医薬品に関することはもとより、介護や食事・栄養摂取、生活習慣など健康にまつわる様々な相談にも広く応じる。厚生労働大臣が定める基準をクリアし、都道府県知事に届出を行った薬局だけが、健康サポート薬局と表示できる。

 届出の開始は2016年10月。以来4年半が経過するが、全国に約6万店舗ある薬局のうち、健康サポート薬局は2020年9月末時点で2247店にとどまる。

 数が伸び悩む要因としては、ハードルの高さを挙げる声が少なくない。健康サポート薬局を名乗るには、多岐にわたる書類の提出に加え、様々な取り組みや実績が必要で、例えば実務経験が5年以上あり所定の研修を修了した薬剤師の常駐、24時間対応、在宅医療の実践、プライバシーに配慮した相談窓口の設置などが求められる。また、OTC薬や衛生材料・介護用品もある程度の品ぞろえが欠かせない。

 それでいて、健康サポート薬局として届け出て活動しても、現在のところ、特別な調剤報酬は用意されていない。届出が低調な背景には、そうした直接的な経済的リターンのなさも関連しているとみられる。

 全国に2200店あまりしかないこともあり、健康サポート薬局に対する世間の認知度は著しく低い。内閣府が2020年10月に郵送で実施した「薬局の利用に関する世論調査」では、健康サポート薬局に関し、「よく知っていた」(1.5%)と「言葉だけは知っていた」(6.5%)で合わせても8%にとどまり、「知らなかった」が91.4%を占めた。