空飛ぶクルマとは、中短距離での空の移動を可能とする、自動運転ができる電動の航空機のこと。主に垂直離着陸可能なものを指す。もっとも、技術開発の途上にあり、定義は明確ではない。今後、その枠を超えた機体が出ている可能性も大いにある。

 2020年1月、トヨタ自動車が空飛ぶクルマ開発で先行してきた米国スタートアップのジョビー・アビエーションに3億9400万ドル(約430億円)を出資。同年12月にはジョビーが米配車大手ウーバーの空飛ぶクルマ開発部門を買収した。他にも東大発のスタートアップであるテトラ・アビエーションが米国で開催された空飛ぶクルマ開発の国際コンペで最高の賞を得るなど、日本企業による周辺産業への関与の動きが目立つ。

 空飛ぶクルマの実現は、「空の移動革命」とも言われ、交通や物流などに大きな変化をもたらす可能性がある。従来の航空機よりも生産コストを下げ、空の移動を身近にするからだ。交通インフラの整備が従来ほどでなくても山間地や離島などへのアクセスの問題を解消する可能性があるなど、社会課題の解決にも貢献すると見られる。

 ヘルスケア領域では、救急医療での活用などが想定される。それを含めて新産業としての期待も高く、米国モルガン・スタンレーは2040年代に世界市場規模が1兆5000億ドル(日本円で約160兆円)に及ぶと推測する。