ベビーベッド界にイノベーションが起きています。米Happiest Baby社が開発した次世代型ベビーベッドSNOOは、赤ちゃんの夜泣きを自動であやしてくれるだけでなく、睡眠中の乳児突然死防止にも役立つそうです。まるで子宮の中を再現したかのような、真っ白くて丸い、洗練されたフォルム。赤ちゃんをしっかりと包み込み、泣き声を感知するとゆっくりと振動を開始し、赤ちゃんが落ち着く音を流して寝かしつけてくれるといいます。さらに、専用のおくるみがしっかりと赤ちゃんを固定し、仰向け寝の姿勢を保ってくれるため、うつぶせ寝に起因する突然死のリスクから守ってくれる安心設計。Happiest Baby社は、SNOOの低額レンタルサービスを開始し、多くの家族の育児に安眠と安全を届けます。


以下では、2019年10月28日~11月1日に海外の企業・大学・研究機関・米食品医薬品局(FDA)等が配信したプレスリリースの中から、編集部がピックアップしたものを【ビジネス】【プロダクト/サービス】【要素技術】に分類しました。各項目をクリックすると、それぞれのプレスリリース(ウェブサイトやPDFなど)に移動します。

【ビジネス】

  • ・睡眠中の乳児突然死を予防する画期的なベビーベッド
  •  世界一安全といわれるベビーベッドがある。米Happiest Baby社が開発した「SNOO Smart Sleepers」だ。米国では、毎年3600人の赤ちゃんが睡眠中に突然死している。今月、Happiest Baby社は、自社のベッドを利用してきた赤ちゃんたちの累計の睡眠時間が5000万時間に達し、その間に1回も突然死が起きていないと発表した。

     この画期的なベビーベッドSNOOを開発したのは、Happiest Baby社の共同設立者であり、小児医療の権威であるハーヴィー・カープ博士。まるで子宮の中を再現したかのような、自然な振動と音を出す機能をベッドに搭載したことで、赤ちゃんにも両親にも、1、2時間の睡眠時間をプラスすることに成功した。赤ちゃんが泣くと、ベッドが揺れて、赤ちゃんが落ち着く音を自動で発してくれるという優れものだ。赤ちゃんが心地よいと感じるまで、少しずつ揺れの幅を自動調節し、およそ1分間で赤ちゃんが泣き止むよう設計されている。SNOOは、米国National Sleep Foundationの「イノベーション賞」をはじめブレイクスルーやデザインにまつわる20の賞を獲得し、高い評価を得ている。

     SNOOは、夜泣きのケアだけでなく、赤ちゃんの命の安全にも大きく寄与する。米国では、1990年代初めに、うつぶせで赤ちゃんを寝かせると、窒息や乳児突然死症候群(SIDS)で突然死する可能性が3倍増加することが研究で分かり、話題となった。しかし、赤ちゃんはうつぶせ寝の方が熟睡する習性があるため、今もなかなか仰向け寝の習慣が定着しない家族が多い。SNOOに赤ちゃんを寝かせると、おくるみのような独自開発の安全なスリープサックが、生後6カ月までの乳児をしっかりとベッドに固定し、仰向けで寝る体制を自然にサポートしてくれる。SNOOは、50社以上の企業へレンタルサービスを提供しており、赤ちゃんが生まれた社員は福利厚生プログラムで利用することができる。また、2019年には個人への低額レンタルサービスも開始され、より多くの赤ちゃんと家族に安心と安眠を提供し続けている。
    SNOO, World's Safest Infant Bed, Announces SIDS Prevention Breakthrough

  • ・米国のスポーツジムに加圧疲労回復システムを導入
  •  米国で拡大中のフランチャイズ・スポーツジムUFCGYMが、加圧による疲労回復テクノロジーを推進する米NormaTec社とパートナーシップを組む。UFCGYMは、もともとアスリートのための養生法を取り入れたトレーニングプログラムで有名だが、NormaTec社のPULSE2.0シリーズ・リカバリー・システムをプログラムに加えることで、世界最先端のトレーニング効果の実現を目指す。

     UFCGYMは、「TRAIN DIFFERENT」という独自の哲学に基づき、全ての年代の人が各自のゴールを目指せるようにデザインされた、地域密着型のスポーツジムであり、最新の器具を使って、武道を取り入れた洗練されたコーチングを体験できる。GYMのメンバーは、店舗で実際にNormaTec社のリカバリー・システムを自由に利用することができるようになる。

     このリカバリー・システムは、圧縮空気を利用して足の血流を促進してマッサージしながらトレーニング後の疲労を回復し、疲労から生じる痛みを軽減するようデザインされている。運動前のウォーミングアップにも効果的だという。「フィットネスプログラムを成功させる鍵は、筋肉の疲労回復である」と、UFC GYMのアダム・セドラック社長は話す。NormaTec社のリカバリー・システムは、米国のプロスポーツチームやトップアスリート、スポーツジム愛好家の97%が利用するほど人気が高い。スポーツを楽しむ人は、加圧による疲労回復法をトレーニングに加えてみてはいかがだろうか。
    UFC GYM® Announces Partnership with NormaTec to Provide Members Access to World-Class Recovery Technology

  • ・グループ・プレナタルケアで充実した出産と育児を実現
  •  出産前のプレママたちが集まり、専門家の指導の下で第一子の出産前の不安や、経産婦の経験談を共有し、より充実した出産と育児を目指すプレナタルケア(出産前ケア)が注目されている。米Centering Healthcare Institute社では、各医療施設で「centering pregnancy」と呼ばれる、グループで行うプレナタルケアを、延べ7万人の家族に提供してきた。NYU Langone病院のSunset Park Family Health Centerでもcentering pregnancyを取り入れており、インターネットで様々な情報が出回る中、医療的な見地に基づく正しい情報を発信することで、早産や低出生体重を減らす効果があることが実証されている。また、妊婦のストレスの軽減、母乳育児への理解、参加者同士のネットワーキングにも役立っている。

     4人目を懐妊中のカサンドラ・エスカミラさんは、「今回の妊娠中は今までにない吐き気や頭痛、めまいに襲われてつらかったが、グループの集まりに参加して、共有することで気持ちが楽になった。その他にも、陣痛の間隔や、病院へ行くタイミング、破水した時の対応法などを学ぶことができて安心した」と話す。グループは毎月2時間、日中か夜に集まり、出産が近づくにつれ、集まる頻度を短くしていく。会合には産科医も出席し、助産婦として訓練を受けた正看護師が進行を務める。会が始める前に、参加者は体重と血圧、脈拍、体温、腹囲を測定してノートに記録し、看護師と個人面談の時間を設ける。

     「貴重な妊娠期間中に、看護師や産科医とコミュニケーションや理解を深め、しっかりと健康管理をすることで、より素晴らしい出産体験となる」と看護師は語る。専門家を招待し、栄養やストレスマネジメント、運動、母乳育児、家族計画などについて指導を受けることもできる。また、プレママたちは、病院の分娩室や新生児室などのバーチャルツアーに参加し、イメージを膨らませて出産に向けた心の準備ができる。グループ・プレナタルケアで出会ったママたちがコミュニティーを形成し、産後もつながって互いにサポートすることができれば、産後うつや虐待などの問題解決にもつながるかもしれない。
    A New Approach to Prenatal Care: Moms Getting Together as They Await Baby's Arrival

  • ・学生がセラピストと直接つながるモバイルプラットフォーム
  •  昨年1年間に、米国の現役大学生のうち5人に3人が、「強烈な不安」を感じたそうだ。しかし、そのうち、カウンセラーに助けを求めたのは、10%から15%の学生にすぎない。カウンセラーとの予約が取れなかったり、まとまった時間が取れなかったり、もしくは、カウンセラーに問い合わせをすることに抵抗を感じたりすることで、大切な人格形成期に、適切なケアを受ける機会を逃す学生が多いという。

     そこで、米Dissinger Reed社は、米Talkspace社と提携し、大学やコミュニティーカレッジに通う学生と、学生スポーツ選手に、より多角的なメンタルヘルスサービスの提供に乗り出した。Talkspaceを利用すると、学生は担当のセラピストにメッセージや動画、写真などをいつでも好きな時に、自分のスマホから送信することができる。Talkspaceはキャンパス内にいるカウンセラーやリソースを補填するような役割を担い、学生の悩みや精神疾患にしっかりと対応する手助けとなる。

     精神疾患には、まだまだ社会的な偏見がある。Talkspaceは、メンタルヘルスを身近に取り上げることで、学生の理解を深め、より気軽に治療を行える土台作りを目指す。Talkspaceは5000人以上の資格を持つセラピストネットワークを持ち、学生はHIPAA(医療情報の電子化の推進とそれに関係するプライバシー保護やセキュリティー確保について定めた法律)に準拠したウェブとモバイルプラットフォームを利用して、つながることができる。使い慣れたスマホから簡単にアクセスできる点が話題となり、既に1万人以上がTalkspaceを利用している。学生にとって、キャンパスで過ごす短い青春時代をサポートしてくれる、強力なツールとなりそうだ。
    Dissinger Reed Announces New Partnership with Talkspace to Provide Colleges and Universities with A Digital Mental Health Therapy Solution