不健康な食習慣の該当数と、肥満リスクとの有意な正の関連が報告された。間食、早食い、就寝間近の食事という3つの習慣のうち、あてはまる数が多い人ほど肥満や腹部肥満の人が多いという。久山町研究のデータを、九州大学大学院医学研究院衛生・公衆衛生学分野の吉田大悟氏らが解析した結果であり、詳細は「Nutrients」に10月16日掲載された。

 不健康な食習慣が肥満を招きやすいことは、一般的な情報として社会に定着している。しかし、そのような食習慣が積み重なった場合に、肥満のリスクがより高くなるのかどうかは明確でない。そこで吉田氏らは、数々の重要なエビデンスを発信し続けている疫学研究「久山町研究」のデータを用いて、その関連を明らかにすることを試みた。

 解析対象者は、2014年に住民健診を受診した40~74歳の福岡県久山町の地域住民1,906人(男性43.8%)。管理栄養士のインタビューにより、「間食をするか」、「他人よりも食べるのが速いか」、「就寝前2時間以内に食事をするか」という3つの食習慣を把握。その食習慣の有無や該当数と、肥満(BMI25kg/m2以上)および腹部肥満(腹囲長が男性90cm以上、女性80cm以上)との関連を検討した。解析対象者における肥満の有病率は26.4%、腹部肥満の有病率は45.1%だった。

 対象者全体を前記の不健康な3つの食習慣の有無で二分して、その背景を比較すると、以下のような有意な違いが見られた。まず、間食の習慣がある群はない群に比べ、女性の割合が高く、喫煙者、飲酒習慣のある人、就業者、独居者の割合は低かった。早食いの習慣がある群はない群より若年だった。就寝間近に食事をする習慣がある群はない群に比べ、若年で、喫煙者、飲酒習慣のある人、就業者、独居者の割合が高く、女性の割合は低かった。

 次に、肥満に影響し得る因子(年齢、性別、喫煙・飲酒・運動習慣、婚姻状況、同居者の有無、就業の有無)で調整の上、3つの不健康な食習慣の有無別に、肥満・腹部肥満の頻度を比較した。すると、すべての食習慣について、有する群は有さない群よりも、肥満・腹部肥満の頻度が有意に高いことが明らかになった。