タブレット端末に図形を描くプロセスをアルツハイマー病の判定に生かす――。そんなシステムの研究を韓国の全北大学校、サムスン医療センターなどのグループが進めている。医療情報の専門誌『Journal of Medical Internet Research』で2020年8月に報告した。

 アルツハイマー病を含む認知障害患者の検査には「レイ複雑図形検査(Rey-Osterrieth複雑図形検査、RCFT)」と呼ばれる神経心理学的検査が広く用いられている。この検査では、ペンと紙によって図形を描いてもらい、完成した図形に基づいてスコアリングする。

 研究グループは、完成した図形だけでなく、描画のプロセスも判断材料にしようと考えた。実際、従来の研究で、認知機能の変化を捉えるためには、描くときの動きも参考になると報告されていたことがあるという。具体的には、運動学的要素(時間、速度など)、人が装置を扱うときの物理的要素(圧力、手を動かすの回数や密度など)が役立つというのだ。

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 そこで、タブレット端末とデジタルペンを使い、描画プロセスを追跡できるようした上で、それをスコアリングに活用できるかを検証した。

 研究グループは、健常対照者、早期発症アルツハイマー病、後期発症アルツハイマー病の3つのグループに対してタブレット端末とデジタルペンを渡し、次のように図の書き写しを依頼した。「タブレットの上半分に図が表示されます。ペンで図を書き写してください。できるだけ下の部分を使ってください。ペンには消しゴムはありません。描いた絵を変更することはできません。間違えた場合、無視して作業を続けてください。焦らず、完成したら教えてください」。

 これにより、描画パターンや運動性などを、ペン先の軌跡、空間配置、完成した図面の類似性から分析した。