中国のヘルスケア分野を牽引する新たな動きとして、健康管理アプリなどのモバイルヘルス(mHealth)プラットフォームの拡大が進んでいる。孫逸仙大学の研究グループが、eヘルスの専門誌である『JMIR mHealth and uHealth』で総説を報告した。

 研究グループがmHealth拡大の背景にあるものとして指摘するのは、中国での医師および医療機関の不足と偏在だ。こうした医療資源の不足を補う存在として、健康管理アプリが欠かせなくなっている状況があると指摘している。

 医師登録数が多いmHealthプラットフォームとして研究グループが挙げているのは、「Doctor 7LK(七楽康集団の石榴云医、Pom doctor)」「Doctor Xingren(杏仁医生、Trusted Doctors)」「Micro-doctor(微医、we doctor)」「Doctor Hao(好大夫在線)」「Doctor Chunyu(春雨医生)」など。いずれも10万人以上の医師が登録している。

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 既に2017年11月時点で登録医師人数が多い順に、「Doctor Hao」約48万人、「Doctor 7LK」38.9万人、「Doctor Xingren」38万人、「Micro-doctor」26万人となっていた。

 これらmHealthプラットフォームの用途としては、予約や支払いのほか、医療相談や質問等のやり取り。さらには、生活習慣の改善や急性疾患の緊急対応などの情報提供。そして遠隔医療による慢性疾患管理などだ。本来であれば通院が必要になる診断や、処方箋の受け取り、支払いなどの医療に関わるプロセスがオンラインで可能になる。なお、今回の総説は2019年6月に報告されたものなので、現在はさらなる進展を見せていると考えられる。

 診療科の中でニーズが高いものについても言及している。医師と患者の登録数が最も多いのは循環器科。心臓病などの罹患率の高さを反映しているためだという。医師1人当たりの患者数が多いのはリウマチ科。これは、リウマチ科医師の不足を反映している。そして訪問(利用)数が最も多いのは皮膚科。オンライン診療の利便性を最大限に生かせる診療科である面があるようだ。