オンラインでのマインドフルネスを、がん患者の心理的苦痛を除くために応用する開発が進んでいる。オランダのラドバウド医科大学などの研究グループが2020年10月、医療情報の専門誌である『Journal of Internet Medical Research』にこれまでの研究開発について報告した。

より長期で見るとオンラインの効果が高いと研究グループ

 がん患者の3人に1人が、強い心理的苦痛を経験していると言われている。マインドフルネスに基づく介入は、これらの心理的苦痛の軽減に有効であるとの研究結果が出ている。ただし、苦痛を感じている全てのがん患者が、通常の対面式のマインドフルネス認知療法(MBCT)に参加できるわけではない。

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 そこで、新たな選択肢となるがオンラインでのマインドフルネス認知療法(eMBCT)だ。いつでも利用することができ、がん患者の身体的痛みや疲労の状況に合わせ、自由に利用できる利点がある。

 研究グループは、がん患者を対象としたMBCTとeMBCTの比較を進めた。eMBCTの内容は、自己管理やコミュニケーションなどのテーマを設定し、1週間以内の中で瞑想の練習や課題を進め、さらに、腫瘍心理学専門のセラピストからのフィードバックを受けるというもの。このセッションを繰り返すことで、がんの心理的な苦痛を軽くしていく。

 これまでに分かってきたのは、がん患者がeMBCTを利用することで、MBCTを受けた場合と比べて、短期的に見ると心理的苦痛が同程度に軽減するということ。さらに、より長期の9カ月間で見ると、eMBCTの効果がMBCTよりも大きかったという。