デジタルヘルスを発展させていく上で立ちはだかる課題は何か。挑戦していくべきポイントは、大きく5つに整理できるという。独アウグスブルク大学などの研究グループが、デジタルヘルス専門誌『frontiers in Digital Health』で2021年1月に報告した。

技術が進歩しても受容されなければ無力

 周知の通り、医療関連データのデジタル化が1990年代ころから世界的に進められ、デジタル技術の活用による医療の変革は加速した。ウエアラブル端末やIoT(モノのインターネット)などの利用で、個別化や予防はそれまでよりも容易になった。

 足下では、新型コロナウイルス感染症の拡大により、医療機関などでは感染リスクから対面診察が避けられ、オンラインの活用が進もうとしている。こうした中、研究グループは技術の進展と背中合わせに存在する5つの課題について順番に紹介している。

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 第1として、技術の進展を考えていくと同時に社会の課題解決にも取り組むことが重要だと強調する。いくら新しい技術が登場しても、それを活用するための法整備が遅れていたり、製造販売者の説明責任が明確に果たされていなかったりすれば受容されないとしている。

 つまり、社会的に受容してもらうための努力が必須というわけだ。社会に浸透して初めて効果にもつながる。新型コロナウイルス感染症の影響もあり、医療従事者や患者など幅広い人たちが等しくシステムを活用できる必要性は増している。デジタルデバイドを解消し、デジタル受容度の底上げにつながる対応が求められるとしている。