哺乳動物の細胞から「本物の母乳と牛乳」を作ろうとしている企業があります。シンガポールのスタートアップ企業TurtleTree Labs社のこの無謀な挑戦に、3億円の投資が集まりました。一方で米国のPLT Healthソリューション社は、グルテンフリーの小麦粉と、イエローピーと呼ばれるハーブのタンパク質を混ぜた特許取得済みのプロテインを使った「本物のお肉にほどなく近い、次世代型人工肉」に挑んでいます。新型コロナウイルスパンデミックや気候変動によるサプライチェーンの危機をはじめ、これから起こり得るあらゆる事態に備え、よりクリーンでさらなるおいしさを求め続ける人たちによる、本気のフードテックが盛り上がっています。


以下では、2020年6月22〜26日に海外の企業・大学・研究機関・米食品医薬品局(FDA)等が配信したプレスリリースの中から、編集部がピックアップしたものを【ビジネス】【プロダクト/サービス】【要素技術】に分類しました。各項目をクリックすると、それぞれのプレスリリース(ウェブサイトやPDFなど)に移動します。

【ビジネス】

  • ・「本物のミルク」を哺乳類の細胞から作る企業に3億円の投資
  •  シンガポールのバイオテクカンパニーTurtleTree Labs社が、世界の投資家とのシードラウンドを完了し、320万ドル(約3億4200万円)の資金を調達したと発表した。このスタートアップ企業は、哺乳類の細胞を使って「本物のミルク」を作るという世界初の試みに挑む。家畜の力を借りずに、高付加価値の母乳と牛乳を作ることは、果たして可能なのか。

     TurtleTree Labs社は1年かけて世界中から20人の優秀な科学者やエンジニアを集め、複数の機能横断的なチームを結成。同社CEOで共同設立者のフェンガー・リン氏は「私たちのチームは、ハングリーで熱意が高い。市場投入を加速するために何が必要か、コスト削減の方法、より良いサプライヤーを常に探している」と意欲的だ。新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の影響下、スタートアップ企業が生き残るのは至難の業だ。細胞から牛乳を作るというTurtleTree Labs社の一見突飛なコンセプトは、気候変動に伴う食糧生産への不安が広がる中、アジアにおけるフードテックイノベーション、そしてシンガポール政府の長期的な食品多様化への取り組みと共鳴し、投資家の注目を集めている。世の中に大きなインパクトを与えるテクノロジーの商用化が待ち遠しい。
    TurtleTree Labs raises US$3.2 million seed round as it accelerates cell-based milk development

  • ・お肉らしさの探求、次世代型人工肉テクノロジー
  •  ハンバーガーやミートボール、チキン、ポーク、シーフードが、次世代型人工肉として生まれ変わる。これを可能にするのが、「Artesa Chickpeaテクノロジー」だ。米国のPLT Healthソリューション社が、パートナーのNutriati社と組み、グルテンフリーの小麦粉と、イエローピーと呼ばれるハーブタンパク質を混ぜたプロテインを開発し特許を取得した。

    PLT Healthソリューション社はグルテンフリーの小麦粉と、イエローピーと呼ばれるハーブタンパク質を混ぜたプロテインを開発(出所:PLT Healthソリューション社プレスリリース)

     このArtesa Textured Pulse Proteinは、他のいわゆる大豆タンパク製の人工肉(TVP)よりも再現性が高くて調製しやすい、よりクリーンでしかも何といっても「本物のお肉に近い」味と触感、口当たりを実現する点が強み。北米の豊富な原料を使用しているため、今後商業用の大量調達も容易だ。

     消費者と販売者の間でにわかに人気が高まっているのは、植物から作るお肉であり、忘れてはならないのが「お肉の代用としてふさわしい食材」としての位置づけだ。食べた人が「おいしい」と言わない限り、売れ行きは自然に途絶えてしまう。Artesaのプロテインを使用すれば、小麦グルテンや卵、メチルセルロースを使わずに優れた人造肉製品を製造できるという。ユニークなソリューションが未来の健康的な食卓に並ぶ日が、少しずつ近づく。
    PLT & Nutriati Introduce Textured Protein Solution for Next Generation Meat Analogue Applications

  • ・症状が出る1~3日前に、ウエアラブルデバイスが感染を特定
  •  米Empatica社が米福祉省(HHC)の生物医学先端研究開発局(BARDA)と新たなパートナーシップを結んだ。自社のウエアラブルセンサーと独自のアルゴリズムを使って、COVID-19などの呼吸器感染症を「超早期」に発見して警告するシステムの検証が開始される。

    「Aura」(出所:Empatica社プレスリリース)

     システムの名前はAura。侵襲性はゼロで、Empatica社の医療用スマートウォッチ、ソフトウエア、AI(人工知能)を活用する。新型コロナウイルスに感染した患者の自覚症状が表れる前に、本人と医師に警告を送信するシステムだ。既に2019年2月に、Emaptica社とBARDAの一部門である研究イノベーションベンチャー部(DRIVe)は呼吸器感染を予測するデジタルバイオマーカーの開発に着手。事前調査では、ウイルスの排出と人の生理学との間に明確な関連性が確認されていた。そしてついにこれから、現場の医療スタッフを対象に、Empaticaのウエアラブル・リストバンドを30日間着用して生理学的データを集める、COVID-19に特化したリアルな検証試験が開始されることになる。

     ロックダウンが解除される中、ウイルス感染を早期発見できる技術が確立すれば、医療の第一線で闘うスタッフを保護して感染をとどめ、感染者の治療効果を上げることが可能となる。米疾病対策センター(CDC)はCOVID-19感染の35%は無症状であると発表しており、この事実が接触確認と封じ込めを困難にしている。実は最も感染力が高まるのは、症状が発生する1~3日前といわれているため、Auraのようなデジタルバイオマーカーが、多くの命を助ける命綱となると期待される。
    Empatica and BARDA Join Forces to Validate Wearable System That Detects COVID-19 Before Symptoms Appear

  • ・掃除機紙パックメーカー、マスクビジネスへの転身
  •  今までさほど着目されてこなかった「呼吸器官の保護」が、ウィズコロナ時代の新たな焦点となっている。スタイリッシュな充電式縦型掃除機メーカーとして一世を風靡したスウェーデンのElectrolux社の工場では掃除機紙パックを製造してきたが、時代の要請に応え、急ピッチでビジネスの一部を変革し、1カ月に100万個のマスクの製造を開始した。

     掃除機メーカーによるこの新たなマスクは、スウェーデンの研究機関RISEが行った試験で、欧州統一規格のEN149に適合した防塵マスクとしてCEマークを取得。イノベーション支援機関Vinnova社が出資し、既存の製造ラインと紙パックの素材を革新、大量生産に踏み出す。アイデアから試作品完成までに要したのはたったの3週間。普通は新たなマシンを世に出すまでには6カ月かかる自社プロセスを大幅に短縮して、急増するニーズに応える。

     Electrolux社の工場長であるマリア・ラーソン氏は「一般の人が掃除機の紙パックからマスクを作ったという話が大きく取り上げられ、ウイルスを保護する製品の高い需要に気づいた。今まで培ってきた技術的なノウハウを新たなビジネスにうまく生かすことができる」と語る。RISE社のCEOは「コロナパンデミックの中、我々は多くの医療機関や企業のヘルスケア製品の製造や輸入を支援している。変革を強いられる中、多くの課題克服のために今後もコーチングやイノベーション管理、技術サポートを提供していきたい」と述べた。
    From Dustbags to Respiratory Protection in Electrolux Swedish Factory

成長しながら助言もする、最強のAIロボット掃除機誕生

【プロダクト/サービス】

  • ・職場にウイルスを侵入させないオンラインチェックインシステム
  •  職場をクラスター感染からしっかり守る、シンプルで低価格のクラウドソリューションがあったら、すぐにでも使いたいと考える企業は多い。米Canon Solutions America社がその希望を実現する。eForm(電子フォーム)テクノロジーを活用する無人の「Check-In Online」というサービスだ。社内外から職場へ訪問する人は、訪問前に簡単なアンケートに回答し、自動化されたワークフローに乗せて、人事やセキュリティーチームなどの関連部署へ重要情報を送信することができる。

     自分のデバイスやタッチペンを使って回答フォームや受付機にタッチレスで回答を記入し、ウイルス感染を防ぐ。回答データは全て暗号化され、プライバシーも万全だ。体と同様、職場も、中で働く健康な従業員を守るためにウイルスの侵入を入り口でシャットアウトする必要がある。知らないうちにCOVID-19に感染してしまった人がやすやすと建物に入れるようなことがあってはならない。

     重要なポイントは、(1)感染の疑いのある人を職場に入れない、(2)お迎えに上がる人には訪問者に関する情報が正しく通知される、(3)日々の訪問者を記録する、(4)一元化したダッシュボードを簡単に監査・報告できる仕組みを作る、(5)遠隔端末から回答フォームを閲覧、提出できる、(6)電子化で無駄をなくして環境に配慮する──ことだ。全てのデータをAES256方式の高いレベルで暗号化し、Microsoft Azureのセキュアデータセンターに保管する。このCanonの主製品であるクラウドベースコンテンツ管理ソリューション「Therefore Online」は、中小企業から大企業までスケーラブルに活用できる。これからますます必要とされる価値の高いツールだ。
    Canon Solutions America, Inc. Announces "Check-In Online" For Safe Re-Entry

  • ・成長しながら助言もする、最強AIロボット掃除機誕生
  •  ロボット型自動掃除機が新たなレベルに到達した。ぜひとも、このインドネシアのECOVACS ROBOTICS社の「DEEBOT OZMO T8」を紹介したい。この掃除機には3つの優秀な機能が搭載されている。一つ目は「AIVI」と呼ばれるAI(人工知能)とVI(視覚認識)で素早く障害物を特定する機能。二つ目は「TrueMapping」と呼ばれる2mmの物体を正確に感知するマッピングとナビゲーションの技術。三つ目は「OZMO」と呼ばれる振動型モッピングシステムだ。

    「DEEBOT OZMO T8」(出所:ECOVACS ROBOTICS社プレスリリース)

     AIVIがどれくらいすごいかというと、機械学習で各家の間取りをどんどん覚えて従来のロボット型掃除機に比べて200%の速さで障害物をよけ、引っ掛かる確率が半分以下になるところ。靴や充電スタンド、ケーブル、布、靴下などを識別できるほか、自ら掃除計画を立て、引っ掛かりやすい場所があればECOVACS Homeアプリに「ここは避けますが良いですか」と家主に提案を送り、家主が「はい」とボタンをタップして承認をすると、以降ずっと覚えていてくれる。また、掃除ができていない箇所を記憶し、「ここは自分で掃除した方がよいですよ」と教えてくれるのもありがたい。

     DEEBOTの電子モッピング機能は人間の5倍のパワーを使用、ウォーターポンプと240mLの大容量水タンクで、乾燥した汚れにも自動的に吸着して効率良く掃除できる。日本で行われた試験では99%以上の細菌を除去することが確認された。1回の充電で3時間、300m2まで掃除可能。Amazon EchoやGoogle Homeなどのスマートホームデバイスとペアリングすれば、遠隔操作もできる。

     さらに驚くべきことに、業界で最先端の3D検出AI機能である「オーバーザエアー(OTA)」が数カ月後に実用化されるそうだ。難易度の高いU字型のイスを感知すると1回でスマートに避け、U字型のマットはローラーブラシスピードに自動的に切り替えて素早く乗り切る。このような新機能が追加される度に、ロボットは自らアップデートし、勝手に成長してくれるのも頼もしい。自動で掃除機の中のごみをきれいにするAuto-Emptyステーションという新機能も近々追加されるらしいので、楽しみだ。最後にもう一つだけ。この掃除機にはオンデマンドの「ビデオマネージャー」が搭載されており、オンにすると外出先からでもペットや子供、高齢の家族の様子を見守ることができる。これはもう単なる掃除機ではない。家族の安全と快適を積極的に守ってくれる、唯一無二のパートナーになりそうだ。
    ECOVACS ROBOTICS Launches the DEEBOT OZMO T8 Family Putting AI to Work For a Better Looking Home

  • ・世界のデザイン賞を次々獲得したカンナビノイド吸入デバイス
  •  世界最大のデザインの祭典、The Red Dot Design Awardが開かれた。世界中のデザイン界の長たちがこぞって競い合う中、英Senzer社のユニークな「カンナビノイド吸入デバイス」がヘルスケア部門で受賞を果たした。美しい無駄のないモダンなフォルムと「類を見ない機能性」が高評価を受けた。

    Senzer社の「カンナビノイド吸入デバイス」(出所:Senzer社プレスリリース)

     賞にエントリーしたのは、60カ国以上から集まった6500個以上の製品たち。その中で頂点に選ばれたSenzer社の医療用デバイスは、吸い込むとスイッチが入り、薬剤を理想的な小さい形状で患者の肺の奥へと最適な間隔で届けるようデザインされている。薬剤をより早く、持続的に体に取り込めるため、投薬量を最小限に抑えることが可能だ。

     カンナビノイドは大麻の重要成分であり、がんや精神疾患などの治療に効果がある。このカンナビノイド吸入デバイスの技術は400の特許を取得しており、飲み薬やヴェイピングと呼ばれる蒸気を吸い込む方式のデバイスよりも各段に効果が高い。Senzer社デザインディレクターのポール・ヤング氏は「カンナビノイド治療薬に不安のある患者にとって、ブレイクスルーとなる本製品がRed Dot Design賞を受賞した意義は大きい。世界中の患者により良い治療を届けたい」と意欲を語る。肺に直接薬剤をシステマティックに届けるこの吸入器は、他にもドイツと米国のグッドデザイン賞等を3つ受賞しており、安全なカンナビノイド治療のブレイクスルーとして注目されている。
    Senzer's Respiratory Device Wins Red Dot Design Award

輸血のタイミングを遅らせ輸血量を少なくする実験

【要素技術】

  • ・COVID-19重症化患者に共通する68個の遺伝子を特定
  •  英国のAIプレシジョンメディシン(精密医療)会社のPrecisionLife社が、COVID-19の入院患者929人のAI解析を行い、重症化リスクの高い人に共通する68の遺伝子を突き止めた。特定された有害な免疫応答因子は全ての患者に共通で、特にこれから有効なワクチンが大量生産されるまでの待ち時間に、COVID-19のハイリスク層を特定するためのバイオマーカーとして活用できる可能性が高まる。

     従来の遺伝子研究として行われてきたGWASでは、COVID-19の異種性になかなか太刀打ちできす、いまだに幅広い症状や併存疾患を説明しきれずにいる。本研究では今までできなかった遺伝的特徴の組み合わせを検証することで、細胞膜修復、血液凝固、創傷治癒の分野で、遺伝子が新たに結集している様子を突き止めることに成功した。特定された、COVID-10重症化リスクの要因となり得る68個の遺伝子の中に、幾つかの薬剤が効果的に使用できそうなタンパク質ターゲットや経路が発見され、既にそのうちの9つは第1相試験を実施中だ。これから、免疫反応の機能不全に関連する12個の遺伝子のさらなる解析と検証を行い、重度の疾患状態に反転するリスクの高い遺伝的指標を突き止めるヒントを探す。
    PrecisionLife Identifies 68 Genes Associated With High Risk of Severe COVID-19, Suggesting Opportunities for Genomic Biomarkers and New Treatment Options

  • ・パンデミック時の献血不足の事態に役立つ輸血の新事実
  •  西オーストラリア大学の研究者が、1956年~2017年の間に実施された「輸血」に関する53件の臨床試験を基に、大量のデータを分析し、興味深い新事実を発表した。1999年にカナダで行った画期的な臨床試験では、患者に輸血を行うタイミングを従来の血液の基準値よりも低い値に設定、つまり輸血するのを遅くして輸血量を少なくする実験を行ったところ、患者の回復がより良好なケースが多く見られた。以来20年かけて同様の臨床試験を50回以上実施しているが、やはり同じ結果が得られているというのだ。

     輸血をより限定的にする「リストリクティブ戦略」を取る患者グループと、もっと柔軟に輸血を行う「リベラル戦略」を取る患者グループの死亡率を比較すると、4分の3のケースは同等であり、さらに何と4分の1のケースは、輸血が限定的なグループの方の死亡率が低いということが分かった。この研究結果は、現在のCOVID-19の状況にも影響する。世界中の医療において、パンデミックで献血が大幅に減少し、血液供給の課題に直面している。現在、国際的な専門家たちが、より有効な血液管理に向け、本研究結果をすぐに取り入れる必要があると呼びかけている。
    IFPBM announces "A world-first study confirms less is safe, even better, when it comes to transfusion - reassuring evidence amid COVID-19 blood shortages"

  • ・バイオアクティブ歯科製品や歯の最新症例が分かる新ウェブサイト
  •  ボストンにある歯科研究製造企業Pulpdent社が、スマホやタブレットなどのモバイルデバイスでも使いやすい、デザイン性にこだわった美しいウェブサイトを立ち上げた。歯科医、歯科衛生士など、歯科医業界のスタッフ向けにより魅力的な教育コンテンツを提供する。サイトでは、ケーススタディーや著名な歯科医が行った研究などを紹介。例えば、バイタルパルプ療法と根管治療のパイオニアであり、「Save that tooth(その歯は助かる)」の著者であるハロルド・バーク博士の症例研究などを閲覧できる。

    ACTIVA BioACTIVEの一連の製品(出所:Pulpdent社プレスリリース)

     他にも、Pulpdent社の人気製品に関する説明ビデオ、紹介記事、顧客の声などを見ることもできる。お薦め製品として、2013年に発売されたACTIVA BioACTIVEの一連の製品は、カルシウム、リン酸塩、フッ化物などの必須ミネラルを供給、自然な再石灰化プロセスをサポート。世界初の審美的なバイオアクティブ(生体活性)修復材で、アパタイト(歯の構成要素)の形成を促進し、歯と科学的に結合して虫歯から歯を守るのに役立つ。ACTIVA Prestoは、天然の歯の特性を模倣するように設計された、世界初の光硬化型コンポジット材で、ミネラルを豊富に含んだ親水性レジンと特許取得済みの耐チッピング性と耐摩耗性に優れたゴム状の部品を使用している。歯科業界でイノベーションを続けて70年、Pulpdent社は最先端の製品と最新の情報満載のサイトをより魅力的に多くの人に届ける。
    Pulpdent Unveils New Website Featuring Bioactive Dental Materials

(タイトル部のImage:Photobank -stock.adobe.com)