日々の健康のため、疲れた心と体を癒やすため、サウナの人気が高まっています。これまで男性が好むイメージが強かったサウナですが、最近は女性サウナーも増加中。銭湯の元番頭で絵描きの塩谷歩波さんが、全国にある地域色豊かなサウナを訪れ、まちや人との関係を解き明かします。今回は東京・神田にオープンしたSaunaLab Kandaを訪れました。

 今年(2021年)の4月、SaunaLab(サウナラボ)が東京・神田に進出することになり、サウナ好きの間で大きな話題になりました。SaunaLabは、男性専用サウナとして有名なウェルビー(名古屋市)がつくった、女性も入れるサウナ施設。フィンランドのサウナ文化からインスピレーションを得た、木のぬくもりを感じられる優しく心地いい空間と、体の芯まで温まるサウナの実力の高さで、女性だけでなく男性からも人気を呼んでいます。そんなSaunaLabの関東初となる店舗、SaunaLab Kanda。一体どんな場所なのでしょう。

SaunaLab Kandaが入る神田ポートビルの外観(写真:塩谷歩波)
SaunaLab Kandaが入る神田ポートビルの外観(写真:塩谷歩波)
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 ビル(神田ポートビル)のなかに入ると、温かな木の家具と色とりどりのかわいらしいグッズが目に飛び込んできます。1階は「KITCHEN SAUNA」という名前のカフェスペースで、フィンランドフードやサウナ上がりにぴったりのコーヒーを楽しめるほか、サウナハットやサウナ用のタオル、サウナに関する書籍などさまざまなサウナグッズを購入できます。

 SaunaLab Kandaがあるのは地下1階。下の写真右にあるサウナハット形のランプシェード下にある階段を通って、地下に下りていきます。

1階のカフェスペース(写真:塩谷歩波)
1階のカフェスペース(写真:塩谷歩波)
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地下1階のフロント前にあるフォレストライブラリー。サウナに関する書籍が置かれていて、サウナ前後の時間をゆっくり過ごせる(写真:塩谷歩波)
地下1階のフロント前にあるフォレストライブラリー。サウナに関する書籍が置かれていて、サウナ前後の時間をゆっくり過ごせる(写真:塩谷歩波)
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 SaunaLab Kandaには、「OKE SAUNA(オケサウナ)」と「IKE SAUNA(イケサウナ)」の2種類のゾーンが設けられています。通常は、IKEが女性用でOKEが男性用。水曜日限定で利用できるゾーンが入れ替わります。それではまず、OKE SAUNAから見ていきましょう。

 OKE SAUNAゾーンには3種類のサウナとアイスサウナ、シャワーブースが設けられています。

OKE SAUNAゾーン。左から、アイスサウナ、からふろ、OKE SAUNA、フォレストサウナ(写真:塩谷歩波)
OKE SAUNAゾーン。左から、アイスサウナ、からふろ、OKE SAUNA、フォレストサウナ(写真:塩谷歩波)
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 OKE SAUNAは、その名の通り桶(おけ)の形をしたサウナ。円形のサウナ室の中心にサウナストーブがある構成です。温度は84℃と少し低めですが、小さめのサウナ室なので熱のまわりがよく、ちょっといるだけでも汗をたっぷりかけるサウナです。

OKE SAUNAゾーンにあるOKE SAUNAの内部(写真:塩谷歩波)
OKE SAUNAゾーンにあるOKE SAUNAの内部(写真:塩谷歩波)
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 フォレストサウナはスタンダードなフィンランド式サウナ。ストーブが低い位置にあって、ベンチの位置が高めの設計です。温度は75℃とマイルドな設定ですが、大きめのストーブがしっかりと体を温めてくれます。ストーブの中央にあるフィンランドの妖精「トントゥ」をかたどったサウナストーンがびっくりするほど大きいです(写真ではうまく伝えられないので、ぜひ実物をご覧ください)。

OKE SAUNAゾーンにあるフォレストサウナの内部(写真:塩谷歩波)
OKE SAUNAゾーンにあるフォレストサウナの内部(写真:塩谷歩波)
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 一人用のサウナ、からふろ。温度設定は78℃です。やや薄暗く、静かな室内では、ストーブに水をかけて蒸気を発生させる「ロウリュ」の際の蒸気音と、自分の呼吸の音だけが聞こえます。自分の心や体の声に耳を傾けられる、自分との会話を楽しむサウナです。

OKE SAUNAゾーンにあるからふろの内部(写真:塩谷歩波)
OKE SAUNAゾーンにあるからふろの内部(写真:塩谷歩波)
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 たっぷり汗をかいた後はSaunaLab名物のアイスサウナへ。マイナス25℃の肌を突き刺すような冷気の風を体感できます。SaunaLabには水風呂がなく、温まった体をこのアイスサウナでクールダウン。水風呂はサウナ後に強烈な爽快感を味わえますが、アイスサウナは柔らかで心地のよい爽快感を味わうことができます(アイスサウナはIKE SAUNAゾーンにもあります)。

OKE SAUNAゾーンにあるアイスサウナの内部(写真:塩谷歩波)
OKE SAUNAゾーンにあるアイスサウナの内部(写真:塩谷歩波)
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