「2025年問題」が現実に迫る中、高齢者の見守りサービスが脚光を浴びている。昨今では、監視を意識させない非接触センサーが登場し、体から離れていても生体データを取得できるようになってきた。そこにAI(人工知能)による解析も加わり、遠隔からの支援体制も整いつつある。2020年代、さらに需要が高まる見守りサービスの最前線に、スタートアップを中心に迫った。

見守りの最先端は非接触センサー×AIへ

団塊の世代が75歳以上の後期高齢者を迎える2025年を前に、高齢者向けの見守りサービスが活況を呈している。富士キメラ総研の最新調査では、医療・介護・サポートサービスが高齢者人口の増加とともに伸び続け、見守りサービスがその中心になると予測されている。

スマホやIoTの発達以降、デバイスと通信を組み合わせて離れた親族の安否確認を行うサービスが急伸した。当初はカメラやウエアラブルデバイスが多かったが、プライバシーへの配慮や装着の煩わしさから非接触センサーを活用するケースが勃興。生活空間の中にさりげなくセンサー技術を埋め込むことで、高齢者が見守りを意識することなく過ごせるからだ。さらにビッグデータをAI(人工知能)で解析する次世代見守りシステムが躍進している。

スリープテックベンチャーのエコナビスタは、見守りセンサーシステム「ライフリズムナビ+Dr.」を開発。ベッドのマットレス下に設置するセンサーマット(体動センサー)や人感センサー、温湿度センサーといった非接触センサーを用いて睡眠、心拍数、呼吸数などの生体データを1分ごとに収集し、クラウド上でAIによる解析を行う。ライフリズムナビ+Dr.は医療機関と連携しており、専門医が健康アドバイスを行ったり、毎月レポートを作成したりするなど付加価値が高い。センサー類にはあらかじめ3G回線のSIMカードが搭載されており、設置に特別な工事を必要としない点も強みといえる。

2020年2月には不動産大手のヒューリックと共同で、AI・IoTを活用した「スマートシニアハウジング構想」に着手。ヒューリックが所有する高齢者施設にライフリズムナビ+Dr.を導入し、高齢者のQoL(生活の質)や見守り精度の向上を図る。

ライフリズムナビ+Dr.のシステム(出所:エコナビスタ)
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IoTベンチャーのリンクジャパンも、AI・IoTによる高齢者見守りサービス「eMamo(イーマモ)」を提供する。同社はIoT関連プロダクトを企画・開発・製造しているが、それらプロダクトとセンサーを介護施設や自宅内に配置することで、あらゆる方向から生活データを取得する。例えばドア開閉センサー、スマートカーテン、環境センサーといった具合だ。集めたビッグデータをクラウドでAI解析するのはエコナビスタと同様で、データに異常があれば介護事業者や家族、提携する警備会社などにアラートが通知される。2019年7月からは、福岡市の高齢者施設「ハーヴェスト高宮」に正式導入された。

eMamoの概要。宅内各所に置いたセンサーが生体データを取得する(出所:リンクジャパン)
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海外組も活発だ。米サンフランシスコのスタートアップ、Tellus You CareはNTTドコモと共同で非接触センサーによる見守りの実証実験を進めている。ベッド脇に設置した小型デバイスが、体の微小な動きから高齢者の歩行・睡眠中などの行動状態、呼吸数・脈拍数などの健康状態を収集。AIでリアルタイムの状態を把握し、介護スタッフが管理画面で遠隔から確認できる。2019年夏には神戸市の特別養護老人ホーム「山手さくら苑」で実証を行い、一定の成果を収めた。2020年には熊本市において被災高齢者などの見守り支援を行う予定である。

山手さくら苑での実証実験に設置したTellus You Careの非接触小型デバイス(写真:小口正貴)
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ここまで紹介したサービス以上に自然な形なのが、パナソニックが提供する高齢者施設の居室向け「エアコンみまもりサービス」だ。クラウド対応のエアコンと非接触センサーを組み合わせて、温度・湿度をはじめ、室内での入居者の活動状況や睡眠状態を遠隔のモニタリングシステムで見える化する。これにより入居者の健康管理はもちろんのこと、介護スタッフの業務軽減をもたらす。

このシステムはパナソニックが中心となって運営する神奈川県藤沢市のスマートシティ「Fujisawaサスティナブル・スマートタウン」内のサービス付き高齢者向き住宅「ココファン藤沢SST」で採用されており、「スタッフや入居者にとって大きな安心感、信頼感につながる」との評価を得ている。

エアコンとセンサーを連動させたエアコンみまもりサービス(出所:パナソニック)
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