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人気の「ソーラー放牧」、150MWサイトで羊1050頭の計画も(page 4)

機械除草から脱却で、O&MコストとCO2 削減

2020/11/05 05:00
Junko Movellan=ジャーナリスト
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パネルの日よけで涼をとる羊たち

 羊たちにとって、ソーラー・グレージングは、たくさんの草やクローバーという御馳走に加え、他の利点もある。それは、避難所と日陰だ。「日陰は羊にありがたく、特に暑い晴れた日に利用します。日陰が多いほど、家畜への熱ストレスが少なくなります」と、ビショップ氏は語った。

 「ローレンスビル・プロジェクト」は単軸型(1軸型)追尾式架台による太陽光発電所で、太陽を追いかけることで発電量をより増やすだけでなく、放牧する羊に日中を通して日陰も提供できる(図3)。

図3●太陽光パネルの下の日陰で心地よく休む羊たち
(出所:Solar Sheep LLC)
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 ソーラー・シープ事業は、さらに拡大しつつある。ニュージャージー州のパイルズグローブ・タウンシップ(町)の800エーカー(約324ha)もの土地で150MWの太陽光発電所の開発が提案されていて、現在地元の計画委員会からの承認を待っている。この計画は、同州に拠点を持つプロジェクトデベロッパーであるダコタ・パワー・パートナーズによって開発された。もしこのプロジェクトが実現すると、ニュージャージー州で最大規模の太陽光発電所になり、ビッショプ氏は、そこで1000頭の雌羊と25〜50頭の雄羊を放牧することを計画している。「ここでは専門のスタッフを雇う予定です」と、ワンマンオペレーションからの「解放」を喜んでいた。

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