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なぜバイオマス燃料は集まらないのか? 国内外で「奪い合い」(page 2)

<第26回>輸入も国産も前途多難、燃料調達の課題と注意点

2020/02/28 15:30
大串卓矢=スマートエナジー社長、
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輸入バイオマスが急増

 バイオマス発電の燃料調達は、10MWを超える大規模な発電所は、海外材の輸入調達が主力であり、5MW以下のクラスの中小規模発電所は、国内からの調達が主力となっている例が多い。

 日本のFITの特徴は、燃料の調達ソースに応じて、買取価格を変えている点である。海外からの輸入燃料は、木質チップ、木質ペレット、PKS(パームヤシ殻)などがあるが、2020年度以降は大きな見直しが行われる。国内材料については、一般材と未利用材の区分があり、FITでは国産材を中心とする日本の林業と相互メリットがある間伐材利用を推進する意思がある(図2)。

図2●バイオマス発電の1kWhあたりの売電単価
(出所:経済産業省資料より筆者抜粋)
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 海外材の調達については、大量に輸入しないと運送コストの回収が出来ないので、発電所も規模が大きくなければ成立しない。しかし、規模を追求すると、材料の安定調達が難しくなっていく。今まで他に売られていたものをより高い値段で集める形で調達しようとするなら、それはヨーロッパで生じたサーマル、マテリアルリサイクル戦争のような争奪戦となる。

 それに対して、今まで海外でも使用されていなかったマテリアルであるなら争いは起きないが、そもそもそれだけのボリュームを集めるのも大変だし、どれくらいの賦存量があるのかも不明確である。当社は、カナダやニュージーランドで今まで山場に残してきていた未利用材や製材屑などを収集し、港で購入する事業を過去に実施していたことがある。

 その時は、山場に残している枝葉材をその場でチップにして、トラック、鉄道で運搬した。船一杯のボリュームになるまで集めるのがいかに大変なのかということを痛感した。元来ビジネスは質量あたりの価値が高いものが有利であるが、木材チップはトラック満載のもので数万円の世界である。需要地が遠ければ取引が出来ない。

 現在のFITによるバイオマスプロジェクトも前例が少ないためか、曖昧な調達プランの事業が多い。「調達責任を法的に課しているから大丈夫」という説明を良く聞くが、それで破綻したプロジェクト例がいくつもある。本当に大丈夫なのか、懐疑的にならざるを得ない。

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