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接続箱に「1500Vの壁」、ヒューズを使い国内メーカーが打破(page 2)

大電流の1000Vメガソーラーにも需要

2021/12/08 19:25
加藤 伸一=日経BP 総合研究所 クリーンテックラボ
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 海外の大手メーカーと競合する製品となる。1000Vまでの接続箱を製品化してきた国内の大手メーカーは、1500V対応の接続箱を製品化していない。ダイオードを使って1500Vに対応する接続箱はあるが、現実的には大電流に対応できず、競合しないのではないかとみている。

 電巧社の場合、自社で屋外設置用の筐体(エンクロージャー)や配電盤などを製造しており、その環境や技術をそのまま生かせるのが大きいようだ。

 海外メーカー製が樹脂による筐体を採用しているのに対して、同社は高耐食めっき鋼板(ZAM)による筐体を採用している。重塩害の環境でも錆びにくく、切断面などが錆びたとしても、錆びが広がりにくい。

 海外メーカーの方が単価は安いが、保証期間は1年が多く、電巧社製と同じように2年間の製品保証を付けた場合、同社製の方が安くなり、一定の価格競争力はあるという。

 直流1500V対応の接続箱の難しさの1つには、1500V対応で、かつ、25~30Aの電流に対応できるヒューズの調達がある(図2)。これを国内で入手するのは難しいという。一方、中国では比較的入手しやすい。同社の場合、中国の子会社が現地で直接、仕入れているために比較的安価に入手できる。

図2●直流1500V対応のヒューズを収めた例
図2●直流1500V対応のヒューズを収めた例
(出所:日経BP)
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 同社の直流1500V対応の接続箱は、こうしたヒューズの採用によって、定格入力電流は最大で30Aとなっている。

 仕様を超えた大きな電流が流れてヒューズが切れると、ヒューズのフォルダのランプが赤く点灯する。これによって、溶断した回路がひと目でわかる(図3)。

図3●ランプが点灯
図3●ランプが点灯
(出所:電巧社)
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 入力できる直流回路は12回路または16回路となっている。ここは、東芝三菱電機産業システム(TMEIC)製のPCSに対応した仕様とした。他のメーカーのPCSでは、20回路以上が必要になることもあり、現在、開発を急いでいる。

 TMEICからの要望で、PCSの稼働停止時に接続箱からの出力を止める機能も追加できるようにする。PCSからの信号を受信し、出力を止める。この機能は、2022年3月に実用化できる予定。

 この接続箱は、直流1500V対応としているが、実際には直流1000V対応のメガソーラーで採用されることもあるのではないかと期待している。現状の直流1000V対応のメガソーラーでも、直流回路の電流が大きいために接続箱が、十分に対応できていない場合があるためという。

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